Lesões da Cartilagem Articular

A cartilagem articular é um tecido que reveste as articulações do corpo. Suas funções são de absorção de impacto, redução do atrito entre as superfícies articulares e proteção das superfícies ósseas. Por ser um tecido pouco vascularizado, sua capacidade de reparo diante de lesões é bastante restrita.

Lesões da Cartilagem Articular

As lesões da cartilagem articular devem ser diferenciadas do desgaste da cartilagem característico da artrose no joelho. Nas lesões, o tecido que reveste a cartilagem como um todo é boa, mas há um ponto onde ela se quebra, da mesma forma como um pneu furado. Nos casos de artrose, não há história de trauma que justifique o problema e a cartilagem fica afetada de forma geral. Outras estruturas da articulação, como os meniscos, os ligamentos e a cápsula articular, também costumam estar desgastados. Usando-se da mesma analogia, a artrose seria equivalente a um pneu desgastado pelo tempo de uso.

Diagnóstico das lesões da cartilagem articular

Diagnóstico clínico

O principal sintoma da lesão da cartilagem é a dor, que pode estar associada a edema ou estalidos. As características da dor variam conforme a localização e o tamanho da lesão. Estalidos ou a sensação de que se tem areia dentro do joelho podem estar presentes, principalmente nos casos mais avançados.

Diagnóstico por imagem

O exame mais importante para a avaliação de lesões da cartilagem articular é a ressonância magnética, pois nela é possível demonstrar a localização, o tamanho e a profundidade da lesão, o que é fundamental para a classificação destas lesões e para a escolha do tratamento.

As lesões da cartilagem articular podem ser classificadas em:

  • Grau 0: Cartilagem normal;
  • Grau I: Edema e amolecimento da cartilagem;
  • Grau II: Lesão superficial, envolvendo menos de 50% da espessura da cartilagem;
  • Grau III: Lesão profunda, com mais de 50% da espessura da cartilagem;
  • Grau IV: Lesão de espessura total, com exposição do osso sub condral.
Lesões da Cartilagem Articular

Tratamento

A clínica das lesões da cartilagem articular é semelhante ao que se observa em outros problemas no joelho, de forma que o tratamento deve ser determinado sempre após uma avaliação por um ortopedista especialista em cirurgia do joelho e não pela simples presença da lesão em um exame de imagem. O tratamento poderá ser cirúrgico ou não cirúrgico.

Tratamento não cirúrgico

Por ser um tecido não vascularizado, a cartilagem articular tem uma capacidade de reparo bastante limitada. Ainda assim, nem toda lesão da cartilagem é causa de dor e nem todas precisam ser tratadas. Por ser um tecido sem terminações nervosas, a cartilagem em si não provoca dor. A função dela é proteger o osso, este sim um tecido bastante enervado e potencial causador de dor. Quando se machuca a cartilagem, o joelho perde esta proteção e passa a expor o osso subcondral, daí a dor.

Lesões mais superficiais da cartilagem ainda fornecem a proteção necessária e não costumam ser causa de dor. Eventualmente, exames de imagem solicitados por outros motivos (muitas vezes solicitados além do necessário) acabam por identificar estas lesões, as quais estavam presentes há bastante tempo sem que o paciente soubesse, simplesmente porque não causavam dor. Nestes casos, as lesões simplesmente não precisam ser tratadas.

Tratamento cirúrgico

O tratamento cirúrgico é indicado preferencialmente em pacientes com lesões únicas, profundas e com boa cartilagem ao redor da lesão. A técnica cirúrgica deve ser escolhida caso a caso, e depende de alguns fatores:

  • Características da lesão (tamanho, localização, profundidade);
  • Características do paciente (idade, peso, atividades profissionais e esportivas);
  • Eventuais tratamentos realizados previamente.

As técnicas para o tratamento das lesões da cartilagem articular podem ser divididas em dois grupos: aqueles que buscam formar uma nova cartilagem no local da lesão e aqueles que buscam substituir a cartilagem machucada por uma cartilagem retirada de outro local.

Técnicas de reparo

  1. Microfratura

    É a técnica mais utilizada no Brasil e no mundo. Na microfratura, são feitos pequenos furos no osso que está exposto pela falta de cartilagem. Esses furos provocam o sangramento no local da lesão, estimulando o reparo da cartilagem. É uma técnica com bom resultado para lesões pequenas. No entanto, nas lesões maiores, a qualidade da cartilagem formada é insuficiente para prover a melhora da dor a longo prazo.

  2. Lesões da Cartilagem Articular
    A imagem (a) demonstra uma lesão Grau IV da cartilagem articular que será tratada pela técnica da microfratura.A imagem (b) demonstra as perfurações sendo realizadas. A imagem (c) demonstra a lesão após a soltura do garrote, permitindo o sangramento no local. Este sangramento formará um coágulo, que permitirá o reparo da lesão.
  3. Membranas

    Membranas especificamente desenvolvidas para o tratamento das lesões da cartilagem articular têm por objetivo cobrir a área da lesão ajudando a estabilizar o coágulo formado pela técnica de microfratura, permitindo uma melhor qualidade de reparo. Eventualmente, poderão ser associadas a um aspirado de células, ao invés da microfratura.

    Dependendo da lesão, estas membranas poderão ser suturadas, fixadas por meio de cola de fibrina ou por uma combinação de ambos.

  4. Lesões da Cartilagem Articular
    A imagem (a) demonstra a avaliação por artroscopia de uma lesão que será tratada por microfratura +membrana. A imagem (b) demonstra a mesma lesão após a microfratura. A imagem (c) demonstra a membrana (Chondroguide); A imagem (d) demonstra a membrana recobrindo a llesão após a microfratura.
  5. Implante de condrócitos

    O implante de condrócitos é uma técnica altamente dependente de laboratórios especializados em terapia celular, com disponibilidade bastante limitada no Brasil, de forma que o procedimento não é realizado além de centros de pesquisas. O objetivo da técnica é estimular a proliferação das células da cartilagem em laboratório para depois implantar estas células no local da lesão.

Técnicas de substituição

  1. Transplante osteocondral autólogo (mosaicoplastia)

    Lesões da Cartilagem Articular O Transplante Osteocondral Aultólogo é um procedimento no qual um fragmento de cartilagem é retirado de um local fora da área de apoio do joelho e transferido para substituir a cartilagem danificada pela lesão. A vantagem do procedimento é prover uma cartilagem com características histológicas semelhantes às da cartilagem original.

    Como fatores limitantes, devemos considerar uma dificuldade de adaptação do formato e da espessura da cartilagem entre a área doadora e a área receptora, a integração entre a cartilagem nova e a cartilagem ao seu redor e a disponibilidade de um fragmento com tamanho suficiente para cobrir a lesão. Mais do que isso, deve-se considerar a possibilidade de algum grau de dor no local de retirada da cartilagem / área doadora.

  2. Lesões da Cartilagem Articular
    A imagem (a) demonstra a retirada do plug osteocondral fora da área de carga do joelho. A imagem (b) demonstra o mesmo plug já retirado. A imagem (c) demonstra o furo realizado sobre a lesão, com as mesmas medidas do plug que será recebido. A imagem (d) demonstra o plug sendo colocado para substituir a área da lesão. A imagem (e) demonstra o resultado final da cirurgia.
  3. Transplante osteocondral homólogo (cadáver)

    O Transplante osteocondral homólogo é um procedimento semelhante ao transplante autólogo, porém com o fragmento osteocondral retirado de uma doação (cadáver). Tem as vantagens de poder ser retirado de um local anatomicamente semelhante ao da área receptora, de não ter uma limitação no tamanho do fragmento doador e não trazer queixas relacionadas à área doadora. Como desvantagem, a viabilidade das células doadoras tende a ser prejudicada pelos processos de conservação e preparo do fragmento, podendo comprometer o resultado a longo prazo.

  4. Lesões da Cartilagem Articular Lesões da Cartilagem Articular
O Dr João é ortopedista especialista em joelho e médico da Seleção Brasileira de futebol Feminino. Tem especial interesse e larga experiência com a cirurgia de Lesões da Cartilagem Articular. O processo de reabilitação pós-operatória é fundamental para o resultado final da cirurgia, e o Dr João já conduziu diversos atletas profissionais / olímpicos neste processo. Tem uma Lesões da Cartilagem Articular e precisa de uma segunda opinião? Agende uma consulta com o Dr João, ou envie uma mensagem para ele.
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